美国证券交易委员会起诉 AT&T 非法欺骗分析师,降低市场预期

原标题:美国证券交易委员会起诉 AT&T 非法欺骗分析师,降低市场预期

据一份新闻稿称,美国证券交易委员会(SEC)起诉AT&T向20家不同的分析公司提供非公开信息,让分析公司在AT&T的季度营收报告出来前,降低对其收入预期。这让AT&T的报告呈现出“超出”了本季度的预期的假象,将原本可能成为金融媒体上的负面头条新闻变成了一条积极的新闻。

根据美国证券交易委员会的诉状,AT&T在2016年3月获悉,其季度业绩将低于预期,部分原因是“智能手机销量的降幅超过预期”。

“你可能还记得,我们曾经生活在这样一个世界,不少像AT&T这样的运营商补贴一部分智能手机成本,但事实是,那时AT&T就已经把这个成本转嫁给了用户——因为成本的增加,那些每一两年就升级自己的手机的用户会越来越少。”

根据投诉,当季度将是AT&T智能手机升级最糟糕的季度:只有5%的创纪录低点。因此,AT&T预计其综合总收入“预计将比预期低10亿美元以上。”

下面是投诉中的陈述:

由于担心季末的营收不佳,AT&T的首席财务官指示AT&T的IR部门“与那些对AT&T设备营收持悲观态度的分析师们合作”。

反过来,投资者关系主任(“IR主任”)指示沃马克、埃文斯和布莱克私下逐一与分析师谈论他们的预测,引导分析师降低他们个人的估计。这样做的目的是诱使足够多的分析师降低他们的估计,从而使收入估计降到AT&T预期向公众报告的水平。如此一来,在美国,AT&T就不会出现营收下滑,但实际上,这是该公司连续第三个季度出现营收下滑。

SEC称,在电话中,这三位IR高管“有意披露了有关AT&T迄今业绩的重要非公开信息”。在投诉中列出的20家分析公司中,所有的公司都降低了他们的收入预期——许多公司直接接受了AT&T 5%的收入预期。美国证券交易委员会暗示,AT&T的高管隐瞒了一个事实,即这些数据并非本应公开的数据,因此分析师可能不知道他们不应该获得这些信息。

投诉显示,在2016年第一季度收益公布的前一天,公司高管们通过电子邮件相互发送邮件。该公司的首席财务官甚至显然告诉首席执行官,两位分析师的更新“可能会让我们满意”,首席执行官回答道,“很好。”

美国电话电报公司正焦急地催促分析师们调低预期,这样一来,即使业绩糟糕,一个季度的收益也不会成为头条新闻。

这又一次提醒我们CEO们私下里真正关心的是什么。

起诉书称,AT&T最终报告2016年第一季度收入为405.35亿美元,仅比修正后的分析师普遍预期高出不到1亿美元。

AT&T在一份声明中反驳了证交会的指控,称“没有披露重要的非公开信息”。

该公司表示:“在2016年3月和4月的谈话中,我们讨论了被广泛报道的、全行业逐步取消新购买智能手机补贴计划的情况,以及这一趋势对智能手机升级率和设备收入的影响。”

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